随身音频播放器换新:Sony NW-A55

众所周知我是一个极其保守的「唱片党」,对于线上流媒体音乐服务总是充满了怀疑态度,尤其是 2021 年初就遇到了虾米的关停,这使得我更加认定听音乐的最好形式依旧是「购买」而不是「订阅」——有 CD 或者黑胶就买回家用设备听(也可以自己在家转录成无损的音频文件),数字音乐也要购买下载拷贝到自己的 NAS 上收藏,想要听的时候就把音频文件拷贝到我的随身音频设备中。

当然作为目前属于「珍稀动物」的随身音频党,每天上班通勤路上我依旧在使用随身播放器「出街」,此前的出街装备是索尼的 A25 播放器+威士顿 W50,这一套固定搭配也已经稳定使用了至少六年时间,不过到了今年,随着对音质功能有了新的要求,我开始考虑升级随身的这款随身播放器。

实际上 A25 就功能上还是相当符合我这种 Walkman 遗老的使用习惯的,比如我就比较喜欢使用同步工具来对播放器进行管理,以前索尼的 Walkman 播放器都采用 SS 这样的同步软件进行音频传输,而 A25 除了可以通过 MTP 的形式直接拷贝音频文件,也可以使用比如 MediaGo 和 Music Center for PC 来传输和管理音频文件,并且 A25 相比手机有很多差异化的功能,比如你可以听 FM 调频广播、还可以用来听播客。

不过后期索尼的随身音频播放器都砍掉了播客功能,以至于从 Music Center for PC 升级到 2.0 开始就没办法传输播客了,在坚持使用 MediaBee 间接的实现播客同步一段时间之后,我发现还不如改成手机通过软件听播客来的,而让随身播放器恢复到只有音乐播放功能反而更轻松一些。但即便如此, A25 的音乐播放功能说实话也有点儿跟不上时代的发展,尤其是这些年出现的采用更高采样率的 DSD 音频文件之后。而 A25 最多只能支持 FLAC 无损格式(虽然也支持较高采样率的版本),所以想要感受更高清晰度音乐也只能干着急,就更别说此前属于专有格式的 APE 了。转念一想干脆一步到位并且趁着 A25 还能二手回收,干脆给自己随身音乐播放器升级一下。

和手机升级类似,我对于随身音频设备的选择同样有一套独家「选择哲学」,比如情怀 Walkman 遗老必须买「纯血 Walkman」,其他国砖纷纷不在考虑范围;考虑到功能稳定性以及较长续航只选择其中的非智能系统机(完全不考虑 Android 系统的音乐播放器),最后就是选择非旗舰机型,而原因是我不想再换线——几年没关注随身音频的我惊讶的发现原来耳机插孔已经不再只有 3.5mm,还出现了 2.5mm 平衡口和 4.4mm 平衡口,考虑到 19年才买的索尼家的动铁耳机升级线,再为了插口换线成本就有点儿得不偿失了。

但就这么选择下来最后符合要求的也就剩下 A55——作为 A 系列非智能系统的唯一款价格上首先就非常合理(不到千元),只有 3.5mm 耳机插孔省掉了可能发生的线材更新换代。外观上有点致敬传统 Walkman 卡带机的意思,原来的物理控制键一溜排的放在了机身的侧面。这一点上可以看出来和纪念款 Walkman A100 算是相同的设计风格。考虑到自己喜欢「盲操」(放在口袋里面操作选歌暂停等),A55 这种触摸屏 + 物理按键的设计倒是非常讨好我这种「老用户」。

再回到功能上,非智能系统的 Walkman 基本上后面不太可能发布新功能,所以功能上固定下来就基本上不再会变。选择非智能操作系统好处就是超长的续航时间(10 小时左右连续播放时间),接口还是几十年不变的 WM -Port 并且依旧支持 MicroSD 扩展——直接将原来 A25 上的 128GB 的卡拿下来直接换上完美识别。这样随便几百的 DSD 文件也能轻松装下。原来 A25 支持的格式自然升级款的 A55 都全部支持,另外还加入了我心心念的 DSD 以及 APE 等格式。另外就是 A55 的默认输出采样率不像是 A25 那种默认 48khz ,所以无论是听 DSD 还是普通的 M4a 文件,一耳朵上去不像之前 A25 那样感觉怪异。

就音效听感上,A55 声音设置上就比 A25 丰富多了,声音设置里面 DSEE HX 属于 A25 就有的,这个默认我都开,而新增的 DC 相位线性器其实更像是带有一定的放大器的功能,按照发烧友们的说法叫做听感上更温暖,至于黑胶唱片处理器就是能让声音听上去有黑胶唱片那种刮擦的噪音,总之声音调制上要比以前的机型更为丰富有趣。

而对于那些需要使用放大器才能「推」出好声音的耳机,A55 依旧集成了一个高级耳机放大器,也就是「醇音技术+」,打开之后会将所有音效技术关闭变成高推力的耳放。这个功能以前在 A25 上也有,但之前插上大耳机并开启之后的出声反而非常的怪异,听感上远不如线性输出串放大效果好。在 A55 上这个功能倒是改进不少,增加推力并且声底更干净,直观感受就是终于 Walkman 低端机型也能谈个性价比了(虽然我将 A55 定位还是出街用,主要还是推的好驱动的动铁塞)。

近些年的 A 系列的非智能系统机型都加入了一个蛮有趣的新功能—— USB DAC,说成大白话就是可以将播放器变成一个 USB 声卡(这价格要啥创新声卡,再说出声也比集成的小螃蟹声音好),而且对于很多设备都是免驱(Windows 上会自动安装驱动),同时我发现通过 OTG 线串接 A55 还可以作为 Android 手机以及 iPhone 的 USB DAC,尤其是后者,终于可以用 3.5mm 接口的耳机在 iPhone 上听歌了。

2020 年折腾下来,这算是最小的成本升级了我的随身播放器「前端」,听播客这件事情自然就转移到了手机上,但单就听音乐上 A55 带来的幸福感真的是爆棚,音质上属于一耳朵就听得到的「提升」,并且支持很多更高清晰度的格式。这样下单买音乐时也可以「恬不知耻」的选择相当有「逼格」的 DSD,另外 USB DAC 这个新功能倒是方便了多台桌面设备我工作的时候听歌,当然这种明做为电脑的声卡,实则间接为设备充电的小心思,我还是相当佩服索尼的工程师团队的~

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